¿Que és el Autismo?

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo que afecta principalmente la comunicación e interacción social, se le conoce como Trastorno del Espectro Autista o TEA. Los individuos con Autismo pueden ser altamente funcionales y tener una vida "normal" pero muestran dificultades de variada gravedad en la interacción social y la comunicación, así como actividades e intereses en áreas que suelen ser restringidas. También pueden padecer de grandes dificultades para comunicarse y requerir de gran ayuda para salira adelante. Este rango es por lo que se le conoce como espectro autista y se clasifica en 3 grados:

  • Grado 1: “Necesita ayuda”
  • Grado 2: “Necesita ayuda notable”
  • Grado 3: “Necesita ayuda muy notable”

Hasta hace algunos años, existía el término síndrome de Asperger para los individuos en grado 1 del TEA, sin embargo desde el 2013 la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) modificó la categorización en el DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico) y descontinuó su uso en favor de incluirlo en los Trastornos del Espectro Autista (TEA).

Autismo - TEALas personas con Autismo suelen tener dificultades en la flexibilidad del pensamiento, y en los grados mas profundos del TEA, su habilidad para comunicarse puede ser muy límitada. Quienes tienen autismo grado 1 suelen tener una comunicación fluida y una capacidad intelectual que va de promedio a incluso superior al resto de la población. Además, las personas con Autismo grado 1 muestran intereses limitados y preocupaciones inusuales hacia un objeto o actividad particular, aunque el grado de restricción varia en cada individuo y puede presentarse simplemente como una tendencia a enfocarse en intereses especificos de manera más profunda que lo normal. En grados 2 y 3 este hiperenfoque suele ser mucho más severo y límitante.

Las personas con Autismo grado 1 suelen presentar las siguientes características en diferentes niveles o grados de severidad:

  • Intereses limitados o restringidos
  • Rutinas autoimpuestas / Dificultad para lidiar con el cambio
  • Sentimientos de incomprensión y soledad
  • Dificultad en la flexibilidad del pensamiento. Por suelen enfrentar problemas académicos, adaptación a horarios, cambio de profesores, etc.
  • Dificultad para trabajar en equipo y mantener relaciones sociales de amistad o pareja
  • Dificultad para comprender los sentimientos de otras personas y para expresar sus propios sentimientos
  • Ansiedad y depresión
  • Inmadurez emocional
  • Perfeccionismo
  • Dificultad para aceptar el contacto físico (particularmente los abrazos) o mostrar incomodidad
  • Dificultad en la toma de decisiones, tendencia a ser indecisos
  • Tendencia a ser muy directos y decir lo que piensan sin consideración a su efecto en los demás
  • Dificultad para entender las bromas, metáforas e ironías

En nuestra práctica psicológica, el primer paso es el pre-diagnóstico, donde se realizan una serie de entrevistas psicológicas para determinar la posibilidad del autismo y diferenciarlo del TDAH (Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad). Si la persona muestra síntomas, se procede a un diagnostico más profundo para avanzar su tratamiento de forma adecuada. Individuos que llegan con un diagnóstico de TEA grado I, pasan por una validación diagnóstica para comenzar el tratamiento de lo que les aqueja en ese momento (ansiedad, depresión o algún problema en particular)

Tratamiento del Autismo grado 1

El tratamiento para el Autismo grado 1 en adolescentes y adultos es psicoterapéutico y, en algunas ocasiones, farmacológico. Debido a que es un trastorno del neurodesarrollo, el tratamiento busca incrementar la calidad de vida de las personas con TEA y minimizar el grado de interferencia en su vida diaria. En gran parte es ayudarles a comprender lo que no tiene sentido para ellos y desarrollar estrategias para comunicarse con mayor certeza a la vez que aprenden a "leer" el entorno social.

El tratamiento psicológico con la terapia, tiene como meta reducir el nivel de afectación que tienen las personas con trastorno del espectro autista, mejorar su funcionalidad y adaptación y desarrollar sus fortalezas y habilidades. La terapia individual es considerada muy útil para conseguir los objetivos y en también se recomienda la terapia de grupo. La psicoterapia tiene los siguientes objetivos:

  • Mejorar la expresión emocional
  • Favorecer la autonomía de la persona
  • Reducir el nivel de ansiedad, ayudar a la persona a desarrollar técnicas para manejar el estrés
  • Aliviar los síntomas de la depresión y en lo posible eliminarla
  • Mejorar las habilidades comunicativas y sociales
  • Mejorar su capacidad de adaptación y flexibilidad
  • Mejorar la comprensión y adecuación de las relaciones sociales
  • Apoyar a la persona para que consiga éxito en el ámbito académico y laboral
  • Mejorar autoestima y autoconcepto

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