¿Que és el Síndrome de Asperger?

El síndrome de Asperger es un trastorno del neurodesarrollo que afecta principalmente la comunicación e interacción social. Los individuos con síndrome de Asperger son altamente funcionales y suelen tener una vida normal pero muestran dificultades de variada gravedad en la interacción social y la comunicación, así como actividades e intereses en áreas que suelen ser restringidas.

El término síndrome de Asperger se sigue usando de forma coloquial aunque en realidad desde el 2013 la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) modificó la categorización en el DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) y descontinuó su uso en favor de incluirlo en los Trastornos del Espectro Autista (TEA). Dentro de los trastornos del espectro autista, existen 3 niveles de clasificación de acuerdo a su grado de funcionalidad, grados I, II y III. Las personas con síndrome de Asperger usualmente son clasificadas como personas que padecen un Trastorno del Espectro Autista de grado de funcionalidad I, lo que quiere decir que la persona requiere de poco apoyo externo para vivir su día a día sin mayor dificultad.

Las personas con síndrome de Asperger suelen tener dificultades en la flexibilidad del pensamiento, pero a diferencia del autismo, usualmente tienen un lenguaje fluido y una capacidad intelectual media e incluso superior a la del resto de la población. Además, las personas con síndrome de Asperger muestran intereses limitados y preocupaciones inusuales hacia un objeto o actividad particular, aunque el grado de restricción varia en cada individuo y puede presentarse simplemente como una tendencia a enfocarse en intereses especificos de manera más profunda que lo normal.

Las personas con Asperger suelen presentar las siguientes características en diferentes niveles o grados de severidad:

  • Intereses limitados o restringidos
  • Rutinas autoimpuestas / Dificultad para lidiar con el cambio
  • Sentimientos de incomprensión y soledad
  • Dificultad en la flexibilidad del pensamiento. Por suelen enfrentar problemas académicos, adaptación a horarios, cambio de profesores, etc.
  • Dificultad para trabajar en equipo y mantener relaciones sociales de amistad o pareja
  • Dificultad para comprender los sentimientos de otras personas y para expresar sus propios sentimientos
  • Ansiedad y depresión
  • Inmadurez emocional
  • Perfeccionismo
  • Dificultad para aceptar el contacto físico (particularmente los abrazos) o mostrar incomodidad
  • Dificultad en la toma de decisiones, tendencia a ser indecisos
  • Tendencia a ser muy directos y decir lo que piensan sin consideración a su efecto en los demás
  • Dificultad para entender las bromas, metáforas e ironías

En nuestra práctica psicológica, el primer paso es el pre-diagnóstico, donde se realizan una serie de pruebas psicométricas para determinar la posibilidad de síndrome de Asperger. Si la persona muestra síntomas, se procede a un diagnostico más profundo para canalizar su tratamiento de forma adecuada. Individuos que llegan con un diagnóstico de TEA grado I o Asperger, pasan por una validación diagnóstica para comenzar el tratamiento de lo que les aqueja en ese momento (ansiedad, depresión o algún problema en particular)

Tratamiento del Síndrome de Asperger

El tratamiento para el síndrome de Asperger en adolescentes y adultos es psicoterapéutico y, en algunas ocasiones, farmacológico. Debido a que es un trastorno del neurodesarrollo, el tratamiento busca incrementar la calidad de vida de las personas con TEA y minimizar el grado de interferencia en su vida diaria.

El tratamiento psicológico con la terapia cognitivo-conductual, tiene como meta reducir el nivel de afectación que tienen las personas con trastorno del espectro autista, mejorar su funcionalidad y adaptación y desarrollar sus fortalezas y habilidades. La terapia cognitivo-conductual individual es considerada muy útil para conseguir los objetivos y en también se recomienda la terapia de grupo. La psicoterapia tiene los siguientes objetivos:

  • Mejorar la expresión emocional
  • Favorecer la autonomía de la persona
  • Reducir el nivel de ansiedad, ayudar a la persona a desarrollar técnicas para manejar el estrés
  • Aliviar los síntomas de la depresión y en lo posible eliminarla
  • Mejorar las habilidades comunicativas y sociales
  • Mejorar su capacidad de adaptación y flexibilidad
  • Mejorar la comprensión y adecuación de las relaciones sociales
  • Apoyar a la persona para que consiga éxito en el ámbito académico y laboral
  • Mejorar su autoestima y autoconcepto

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